The Barkley Marathons

For mig der aldrig selv har løbet et maraton forekommer et ultramaraton helt absurd.

Kombinér ultramaraton med et stort bjergfyldt skovområde og en løbsarrangør med en skæv personlighed – så siger det stadig langt fra alt om The Barkley Marathons.

Dette løb afholdes hvert år i en kæmpe statsskov i Tennessee, USA, hvor det fulde løb er på 100 miles (160 km). Hvis man klarer 60 miles (97 km) er det blot et fun run – hvis mindre er det bare ærgerligt.

Siden løbet blev arrangeret for første gang i 1986 er det gennemført 18 gange af 15 forskellige løbere. Det siger noget om løbets karakter.

  • Løbet er begrænset til 40  deltagere
  • Den fulde distance skal gennemføres inden for 60 timer
  • Ruten består af 5 runder á ca. 20 miles (den målte distance tager ikke hensyn til ændringer i højdemeter)
  • Ruten er generelt umarkeret, og undervejs skal der opsamles mærker (bogsider) fra bestemte kontrolposter
  • Terrænet er meget kuperet og indeholder mange stigninger undervejs

Punkterne ovenfor dækker langt fra alle de finurligheder som løbets grundlæggere, Lazarus Lake og Gary Cantrell, har indført, og som gør dette løb fuldstændig unikt. For eksempel koster det $1.60 i deltagergebyr, men tilmeldingskrav og -frist er ikke tilgængelig for offentligheden.

Det som jeg finder fuldstændig inspirerende ved dette løb er hovedsageligt 2 ting:

Deltagerne, som dedikeret træner op til dette løb med en ukuelig optimisme på trods af at der er en rigtig stor sandsynlighed for at de ikke kommer til at gennemføre mere end allerhøjst the fun run. Selv super-hardcore deltagere er gentagne gange faldet for 60-timers tidsgrænsen.

Løbsarrangørerne, som har holdt fast i løbets grundlæggende koncept og struktur i mere end 30 år. Det har afholdt løbet fra at blive en kommerciel og økonomisk “succes”, men har til gengæld givet arrangementet mytisk status.

Der er lavet nogle rigtig interessante dokumentarfilm, der giver et indblik i The Barkley Marathons:

Se blandt andet:

The Barkley Marathons – The Race That Eats Its Young (2014) – på Netflix

Where Dreams Go To Die – Gary Robbins and the Barkley Marathons (2018) – på Youtube

Be the first to comment

Leave a Reply

Din email adresse vil ikke blive vist offentligt.


*